WhatsApp steeds vaker ingezet bij de preventie van inbraken

Er zijn in Nederland inmiddels achtduizend WhatsApp Buurtpreventie groepen. Mensen laten het elkaar weten als ze iets verdachts opmerken. Naast de officiële groepen is er ook een onbekend aantal niet-geregistreerde groepen. De politie denkt dat de groepen zeker hebben bijgedragen aan de afname van het aantal inbraken de afgelopen jaren, al kan zij geen harde cijfers noemen.

In zes jaar tijd is het aantal inbraken bijna gehalveerd. Dit komt niet alleen door de WhatsAppgroepen, aldus landelijk projectleider van de politie, Sybren van der Velden. Onder meer de nadruk op preventie en extra surveillances hebben hiertoe bijgedragen.

Maar WhatsApp heeft zeker bijgedragen aan de afname. Volgens Van der Velden vinden aanhoudingen op heterdaad in 75% van de gevallen plaats op basis van WhatsApp meldingen. Door de buurtpreventie groepen beschikt de politie over een extra paar oren en ogen.

800.000 leden WhatsApp Buurtpreventie

Via de Stichting Whatsapp Buurtpreventie www.wabp.nl is inmiddels bekend dat al 800.000 Nederlanders zich hebben aangesloten bij een WhatsApp groep. Op de site staat hoe je een groep kunt oprichten, hoe je je kunt aanmelden bij een bestaande groep en er zijn protocollen en tips te vinden over hoe je kunt handelen bij een verdachte situatie.

Van der Velden: “Agenten kunnen niet overal tegelijk zijn. En buurtbewoners weten wanneer iets afwijkt van het gebruikelijke. Wie hoort er thuis in de buurt en wie niet. En welk gedrag valt op als vreemd.”

High Impact Crimes

Mensen zijn gedreven om deel te nemen aan de buurtpreventiegroepen omdat inbraken zogeheten ‘high impact crimes’ zijn. Het gevoel van veiligheid neemt sterk af na een inbraak.

Als deelnemers iets signaleren wat echt verdacht is, nemen ze contact op met 112. De politie stelt vervolgens de buren op de hoogte via de app.

Inbrekers zijn erbij gebaat om niet op te vallen en geen aandacht te trekken. Gezamenlijk kunnen ze in de gaten worden gehouden of zelfs worden aangesproken. Dit werkt preventief, aldus Van der Velden.

Tilburg en Zoetermeer hebben vergevorderde buurtpreventie

Met name Zoetermeer en Tilburg springen eruit als het gaat om de hoeveelheid buurtpreventie groepen. Gemeente en politie hebben in deze gemeenten samen campagne gevoerd om leden te werven. Het gevolg is een daling van het aantal inbraken met 60% in Tilburg.

Uit ervaringen in deze steden bleek dat een WhatsApp groep het beste werkt als er geen ruis is. De app is alleen bedoeld voor acute situaties. Minder belangrijke zaken, zoals een verdwenen huisdier, kunnen worden gedeeld in een Facebook-groep. Ook verschijnen hier tips in het kader van het Donkere Dagen Offensief van de politie.

Een nadeel van de goede preventie in Tilburg is dat het probleem zich verplaatst naar omringende gemeenten. Daarom breiden de appgroeps zich nu ook uit naar België.

Onderzoek bevestigt succes Buurtpreventie

Overigens bevestigt recent onderzoek van de Avans Hogeschool in Tilburg dat het veiligheidsgevoel van burgers toeneemt door de app groepen, dit in tegenstelling tot vermoedens van de overheid dat het omgekeerde het geval zou zijn.

De onderzoeker is echter ook kritisch: WhatsApp is onderdeel van Facebook en bedoeld als sociaal medium, bijvoorbeeld om de buurtbarbecue te bespreken. Daarom pleit hij ervoor om de app Veiligebuurt.nl te gebruiken. Deze buurtpreventie app heeft inmiddels 200.000 leden en is, anders dan WhatsApp, echt gericht op veiligheid en preventie.

De apps bieden houvast zodat mensen weten wanneer ze wel en niet de politie moeten bellen. Maar ze moeten ook zeker weten dat de politie hun tips opvolgt. Daarom moet ook de politie verder investeren in digitalisatie, aldus de onderzoeker.

Is er onverhoopt ingebroken? Bel een slotenmaker in de buurt om uw sloten te laten vervangen.

Vind hier een slotenmaker in de omgeving van:

Arnhem
Groningen
Den Haag
Nijmegen
Zoetermeer